Meurtri Harry Redknapp témoigne : « J’ai eu la chance d’avoir dirigé Pape Bouba Diop  »

L’ancien patron de Portsmouth, Harry Redknapp, a déclaré à BBC qu’il était « chanceux d’avoir dirigé » Papa Bouba Diop.

FOOTBALL – L’ancien milieu de terrain sénégalais, décédé dimanche à l’âge de 42 ans, a passé trois saisons à Fratton Park et faisait partie de l’équipe de Redknapp qui a remporté la FA Cup 2008.

« J’ai été très chanceux d’avoir géré un garçon aussi fantastique – il était spécial », a déclaré Redknapp à BBC Sport.

« Il a fait un excellent travail pour moi à Portsmouth et je pense que les fans de Portsmouth l’ont aimé. »

Redknapp de poursuivre: « Ils l’ont appelé l’armoire à glace, il était si grand que vous ne pouviez pas le déplacer. C’était un gros colosse – vous ne voudriez pas jouer contre lui.

« Je parlais à mon fils Jamie [Redknapp, ancien milieu de terrain de Liverpool et de l’Angleterre] et il a dit contre quel cauchemar il avait quand il devait jouer contre lui. »

« Il était si puissant – un géant d’homme. Il courrait partout restant sur vous, il était génial dans les airs et il savait faire des passes ajustées. C’était juste un talent spécial. », dit encore l’entraîneur resté tétanisé à l’annonce de la mort de Pape Bouba Diop.

«J’étais désemparé quand j’ai appris que le grand Pape Bouba Diop est décédé, je ne pouvais tout simplement pas y croire. Il avait été un gars si sain, en forme et fort. Quel athlète – un géant – et le perdre à un si jeune âge est si triste. »

Mais Redknapp était surtout surpris par la gentillesse de l’international sénégalais. « Malgré sa taille, il était un « gentil géant ».

« Il était toujours heureux – il n’avait jamais un mauvais mot et se moquait toujours avec des blagues les plus coriaces. Il avait l’air agressif sur le terrain parce qu’il était si grand mais il avait toujours un sourire sur son visage. Je ne l’ai jamais vu avoir un mot maladroit. il était toujours optimiste. »

Maderpost / Bbc

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